headerphoto
Διαφήμιση
Συνέντευξη τού Ναυπάκτιου προέδρου του Ελληνοαμερικανού Εμπορικού Επιμελητηρίου του Λονγκ Άιλαντ και της τράπεζας Gold Coast Bank Τζον Τσούνη PDF Εκτύπωση E-mail
Παρασκευή, 13 Απρίλιος 2018 23:14

 

Οι Ελληνοαμερικανοί του Λονγκ Άιλαντ ευημερούν και προσφέρουν στην Κοινότητα

 

Συνέντευξη του προέδρου του Ελληνοαμερικανού Εμπορικού Επιμελητηρίου του Λονγκ Άιλαντ και της τράπεζας Gold Coast Bank Τζον Τσούνη

Νέα Υόρκη.- Του Αποστόλη Ζουπανιώτη

Οι κομητείες Νάσο και Σάφολκ είναι μεταξύ των 10 πλέον πυκνοκατοικημένων της πολιτείας της Νέας Υόρκης με συνολικό πληθυσμό 2,9 εκατομμυρίων και οικογενειακό εισόδημα αρκετά πάνω από τον μέσο όρο. Στο Νάσο το ποσοστό των λευκών είναι 75%, ενώ το αντίστοιχο στο Σάφολκ είναι ελαφρώς μικρότερο, στο 68%.

Περίπου 9.000 άτομα στη κομητεία του Νάσο και 4.500 στο Σάφολκ έχουν δηλώσει (στην απογραφή του 2010) ότι μιλούν ελληνικά. Στην πραγματικότητα, ο αριθμός των Ελληνικής καταγωγής κατοίκων στις δύο κομητείες ξεπερνά κατά πολύ τους 20.000, καθώς οι περισσότεροι Ελληνοαμερικανοί είναι δεύτερης και τρίτης γενιάς και αποφεύγουν να δηλώνουν δεύτερη γλώσσα. Ισχυρή ένδειξη περί αυτού  αποτελεί και η παρουσία στις δύο κομητείες του Λονγκ Άιλαντ 13 ελληνορθόδοξων κοινοτήτων.

Οι περισσότεροι Ελληνοαμερικανοί είναι επαγγελματίες με υψηλή μόρφωση και επιχειρηματίες, με αρκετές επιχειρήσεις να είναι πολύ ισχυρές και να ανθούν. Αν και εδώ και κάποιες δεκαετίες οι Ελληνοαμερικανοί εστιάτορες έχουν ιδρύσει δικό τους οργανισμό, μέχρι πρόσφατα δεν λειτουργούσε Εμπορικό Επιμελητήριο το οποίο να ενώνει όλους τους ομογενείς επιχειρηματίες.

Το Ελληνοαμερικανικό Εμπορικό Επιμελητήριο του Λονγκ Άιλαντ  ιδρύθηκε πριν λίγο περισσότερο από ένα χρόνο, με σκοπό να φέρει μαζί την Ελληνοαμερικανική  επιχειρηματική κοινότητα. Πρόεδρός του είναι ο Τζον Τσούνης, δικηγόρος και τραπεζίτης, περήφανος Έλληνας Ορθόδοξος και φιλάνθρωπος, ο οποίος μίλησε αποκλειστικά με τη “Greek News”, τόσο για το Επιμελητήριο όσο και τις επιχειρηματικές και κοινωνικές του  δραστηριότητες.

«Έπεφτα συνεχώς πάνω σε πολλούς Έλληνες επιχειρηματίες και δεν υπήρχε καμία επίσημη οργάνωση πού να τους φέρνει μαζί για να εργάζονται από κοινού πάνω σε διάφορα ζητήματα. Τώρα μπορούμε να αλληλεπιδρούμε μεταξύ μας και να κάνουμε  επιχειρηματικές συνεργασίες. Μπορούμε να υποστηρίζουμε Έλληνες υποψήφιους στον πολιτικό κόσμο στο Λόνγκ Άιλαντ και να φέρνουμε μαζί  την ελληνοαμερικανική επιχειρηματική κοινότητα», δήλωσε ο  Ο Τζον Τσούνης.

Η έναρξη της λειτουργίας του Επιμελητηρίου συνέπεσε με την υποψηφιότητα της Ελληνοαμερικανίδας Εισαγγελέα του Νάσο, Μαντλίν Σίνγκας. Ήταν η κύρια ομιλήτρια σε εκδήλωση του Επιμελητηρίου και από τότε  ο οργανισμός είχε  διάφορες άλλες εκδηλώσεις.

«Είναι η πρώτη ελληνίδα Εισαγγελέας στο Λονγκ Άιλαντ και έχει γίνει καλή φίλη μας. Μόλις πρόσφατα είχαμε και εκδήλωση με το Γενικό Πρόξενο της Ελλάδας στη Νέα Υόρκη, Δρα Κωνσταντίνο Κούτρα».

Η εκδήλωση με τον Έλληνα Γενικό Πρόξενο φιλοξενήθηκε στο δικηγορικό γραφείο Rivkin Radler, όπου το μέλος του διοικητικού συμβουλίου του Επιμελητηρίου, Στέλλα Λέλλος, είναι συνεταίρος. Επιπρόσθετα, οργανώθηκε εκδήλωση σε εστιατόριο του Λονγκ Άιλαντ και μία στο «Λιμάνι» στο Ρόσλιν, λίγο πριν από την περσινή Ελληνική Παρέλαση, σε συνεργασία με ομάδα που συνδέει Έλληνες της Αμερικής.

Ο Τζον Τσούνης ήταν χορηγός στην περυσινή εθνική παρέλαση της Νέας Υόρκης και είχε την ευκαιρία να δώσει συνέντευξη στον Ernie Anastos, κατά τη διάρκεια της ζωντανής τηλεοπτικής μετάδοσης από το Κανάλι 9.

Στη συνάντησης με τον Δρ Κούτρα, ο Έλληνας Γενικός Πρόξενος στη Νέα Υόρκη μίλησε στα μέλη του Επιμελητηρίου – σύμφωνα με to δελτίο Τύπου που δημοσιεύθηκε στο προηγούμενο τεύχος της «Greek News” – για θέματα που βρίσκονται στις καρδιές πολλών Ελληνοαμερικανών, συμπεριλαμβανομένου του οικονομικού περιβάλλοντος στην ηπειρωτική χώρα σε σύγκριση με τα νησιά. Αναφέρθηκε επίσης σε λύσεις που θα μπορούσαν να εφαρμοστούν από τις ΗΠΑ για να βοηθηθεί περαιτέρω η ελληνική  οικονομία, όπως η αυξημένη ζήτηση για προϊόντα όπως ,τυριά, ελιές, ελαιόλαδο και άλλα».

Ζητήσαμε από τον Τζον Τσούνη να αναφερθεί περαιτέρω στη συζήτηση σχετικά με την οικονομική κατάσταση στην Ελλάδα και τις ιδέες ή βοήθεια που το Επιμελητήριο μπορεί να προσφέρει.

«Μακάρι να είχα ένα μαγικό φίλτρο για να βοηθήσω το Γενικό Πρόξενο και την Ελλάδα. Υπάρχει μια πολύ δύσκολη κατάσταση εκεί. Δεν έχω οποιαδήποτε επιχειρηματική δραστηριότητα στην Ελλάδα, αλλά είμαι καλός φίλος με τον Τζον Κατσιματίδη. Απ’ ότι αντιλαμβάνομαι, οι κανονισμοί και η ικανότητα να λειτουργούν τα πράγματα στην Ελλάδα είναι πολύ δύσκολα για πολύ μεγάλο χρονικό διάστημα. Όταν υπάρχουν παρόμοια δυσκολίες ότι αβεβαιότητες, οι επιχειρηματικές επενδύσεις συνήθως κρατούνται μακριά. Θα θέλαμε να γνωρίζουμε λίγα περισσότερα γύρω από αυτά που θα μπορούσαμε να κάνουμε και πως θα μπορέσουμε να πείσουμε την κυβέρνηση να διευκολύνει την επιχειρηματικότητα και τις επενδύσεις. Αυτό αποφασίσαμε να κάνουμε».

Ο κ. Τσούνης πρόσθεσε ότι τα μέλη του Επιμελητηρίου θα ήταν ευτυχή αν τους δίνονταν η ευκαιρία να ενημερωθούν απευθείας από Έλληνες επίσημους.

ΜΙΑ ΕΠΙΤΥΧΗΜΕΝΗ ΚΟΙΝΟΤΗΤΑ

Οι Ελληοαμερικανοί της Κομητείας Νάσο είναι επιτυχημένοι τόσο στον επιχειρηματικό και ακαδημαϊκό χώρο, όσο και στην πολιτική. Ο Γιώργος Μαραγκός υπηρετεί τη δεύτερη θητεία του ως ελεγκτής της κομητείας. Η  Madeleine Singas είναι η περιφερειακή εισαγγελέα του Νάσο και επιπλέον υπάρχουν ακόμη 2-3 Ελληνοαμερικανοί δικαστές, ενώ μέχρι πρόσφατα, ο Ελληνοαμερικανός Ντιν Σκέλος ήταν το πιο ισχυρό μέλος Πολιτειακής Γερουσίας της Νέας Υόρκης.

«Το μυστικό της ελληνικής επιτυχίας είναι ότι διδαχθήκαμε  στα γόνατα των μανάδων και των πατεράδων μας το νόημα της σκληρής εργασίας. Η ελληνική καταγωγή διδάσκει στους νέους τη σημασία της σκληρής δουλειάς, το να είναι ειλικρινείς και να εργάζονται σκληρά, αλλά και εργάζονται μαζί.  Εάν καλλιεργήσουμε αυτά τα χαρακτηριστικά μαζί με λίγο λίπασμα – το μυαλό – οι Έλληνες τα πάμε πολύ καλά, Οι Έλληνες είμαστε μια ομάδα σκληρά εργαζόμενων ανθρώπων κι αυτό αναγνωρίζεται όχι μόνο σε όλο το Long Island και τις Ηνωμένες Πολιτείες, αλλά και σε ολόκληρο τον κόσμο».

Η νίκη της Μαντλίν Σίνγκας τον περασμένο Νοέμβριο, αποδόθηκε σε μεγάλο βαθμό και στην οικονομική στήριξη της Ελληνικής Κοινότητας του Long Island, που αγκάλιασε την υποψηφιότητά της με ενότητα, ανεξαρτήτως κομματικής ταυτότητας. Ο Τζον Τσούνης που είναι διά βίου Ρεπουμπλικανός, απηχώντας την αίσθηση όλων των μελών του Επιμελητηρίου, μιλά με ενθουσιασμό για το χαρακτήρα και την ικανότητα της νέας εισαγγελέως του Νάσο.

«Κάτι σημαντικό που προωθήσαμε είναι  ότι κάναμε την υπέρβαση, γιατί η πολιτική δεν είναι κατ ‘ανάγκη το σημαντικότερο πράγμα, αλλά οι σχέσεις και πώς πιστεύουμε και εμπιστευόμαστε ο ένας τον άλλο. Είμαι Ρεπουμπλικανός, ενώ η Madeleine Singas Δημοκρατική. Τη γνώρισα για πρώτη φορά όταν ήταν υποψήφια και δεν είχα καμία πρόθεση να την υποστηρίξω. Αλλά όταν με κάλεσε να την ακούσω σε πρόγευμα, εντυπωσιάστηκα μαζί της και ξεπέρασα κάθε πολιτική αντίρρηση, δίνοντάς της και επιταγή. Το σημαντικό είναι να έχεις ανοιχτό μυαλό και να ακούς αυτούς με τους οποίους συναναστρέφεσαι. Και γνωρίζοντας την ελληνική καταγωγή και κουλτούρα, το πρόσωπο που σας υπόσχεται κάτι θα πρέπει να τηρήσει την υπόσχεσή του».

GOLD COAST BANK

Ο Τζον Τσούνης, επιτυχημένος δικηγόρος του Λονγκ Άίλαντ, είναι ο τσέρμαν και  Διευθύνων Σύμβουλος της τράπεζας Gold Coast Bank, ενός τραπεζικού ιδρύματος με αρκετά ελληνικά ονόματα στη διοίκηση και στο διοικητικό του συμβούλιο.

«Εγώ είμαι ο τσέρμαν και  Διευθύνων Σύμβουλος. Ο Πρόεδρος James Johnis κι ο Αντιπρόεδρος Κρίστοφερ Δαμιανού είναι Έλληνες, όπως και τέσσερα μέλη του διοικητικού συμβουλίου καθώς και περίπου 4-5 διευθυντικά στελέχη. Δεν ήταν εσκεμμένο, απλά τα άτομα προσήλθαν και προσλήφθηκαν. Έχοντας τόσα πολλά άτομα ελληνικής καταγωγής που εμπλέκονται με την τράπεζα, θεωρήσαμε σκόπιμο να επιδιώξουμε να διεισδύσουμε στις διάφορες ελληνικές κοινότητες του Λονγκ Άιλαντ, στην Αστόρια και στο Μπρούκλιν, όπου γεννήθηκα και μεγάλωσα. Οι Έλληνες έλκονται από άλλους Έλληνες και αισθάνονται ασφαλείς όταν έχουν μαζί επιχειρηματικές δραστηριότητες».

Η Gold Coast Bank διαθέτει επτά καταστήματα στις κομητείες Suffolk και Nassau, ενώ τον επόμενο μήνα  επεκτείνει την εμβέλειά της στο Μπρούκλιν, όπου ανοίγει ένα νέο υποκατάστημα.

«Ο καλός μου φίλος Γιάννης Κατσιματίδης έχει χτίσει ένα τεράστιο κτίριο στο Μπρούκλιν και μέσα στις επόμενες 30 μέρες ανοίγουμε υποκατάστημα κι έτσι, θα καλύπτουμε την περιοχή από το Σαουθάμπτον μέχρι το Μπρούκλιν».

Ο Γιάννης Τσούνης πλέκει το εγκώμιου του νεαρού John Catsimatidis Jr – γιού του Γιάννη Κατσιματίδη – που είναι μέλος του διοικητικού συμβούλιου της τράπεζας.

«Μου θυμίζει τον εαυτό μου όταν ήμουν νέος και εργαζόμουν στην επιχείρηση του πατέρα μου, με εξαίρεση ότι ο Γιάννης είναι λίγο πιο ευφυής και έχει καλύτερη εμφάνιση από μένα», μας λέγει γελώντας.

Μετά την επέκταση στο Μπρούκλιν, στα σχέδια της Gold Coast Bank είναι η επέκταση δυτικότερα.

«Έχουμε υποκαταστήματα από το Σαουθάμπτον μέχρι τη Μινεόλα, όπου  υπάρχουν μεγάλες Ελληνικές Κοινότητες. Πρόθεσή μας είναι να προχωρήσουμε δυτικότερα στο Long Island, στα πέντε διαμερίσματα της Νέας Υόρκης και στο Μανχάταν, όπου έχουμε σημαντικά συμφέροντα, πελάτες και επενδυτές. Νομίζω ότι θα πάμε καλά καθώς θα συγκλίνουμε προς την πόλη της Νέας Υόρκης».

ΙΣΧΥΡΕΣ ΕΛΛΗΙΚΕΣ ΑΞΙΕΣ

 

Ο κ. Τσούνης έχει μεγάλη εμπλοκή σε φιλανθρωπικές δραστηριότητες και τον περασμένο Δεκέμβριο τιμήθηκε από το Ελληνικό Τμήμα του Ronald McDonald House, κατά τη διάρκεια του Χριστουγεννιάτικου δείπνο του.

«Έχω διδαχθεί από την οικογένειά μου την μεγάλη σημασία της φιλανθρωπίας, όχι μόνο για τους οργανισμούς που ασχολούνται με αυτή, αλλά και την ίδια την ψυχή μας. Αυτό το διδάσκω επίσης στην οικογένειά μου. Η φιλανθρωπία προέρχεται από ελληνική λέξη και αν μπορούσα να δανειστώ από το «My Big Fat Greek Wedding», όλα προέρχονται από ελληνικές λέξεις. Η φιλανθρωπία είναι πολύ σημαντικό πράγμα και έχει αγκαλιαστεί από την τράπεζά μου, την οικογένειά μου, τους φίλους μου και νομίζω ότι και η Κοινότητά μας ως Έλληνες την έχουμε επίσης αγκαλιάσει. Είμαστε γνωστοί ως φιλανθρωπική ομάδα ατόμων».

Η οικογένεια του Τζον Τσούνη έχει καταγωγή από τη Στερεά Ελλάδα και τη Σπάρτη. Οι γονείς του πατέρα του – Γιάννης και Αναστασία Τσούνη – μετανάστευσαν στην Αμερική από τον Πλάτανο Ναυπακτίας. Οι γονείς της μητέρας του – Γιώργος & Μαίρη Ρούμα – μετανάστευσαν στις ΗΠΑ από τη Σπάρτη. Ο πατέρας του ήταν ιδιοκτήτης εστιατορίου. Είναι παντρεμένος 20 χρόνια, με 4 παιδιά και στη συνομιλία μας θυμάται ότι ο γάμος του τελέστηκε στη Σαντορίνη.

«Κρατάμε τους δεσμούς, ακόμα κι αν έχουν περάσει δύο με τρεις γενιές από τότε που οι γονείς και οι παππούδες μας ήρθαν στην Αμερική. Αισθανόμαστε άνετα που είμαστε Έλληνες και προσπαθούμε να βοηθήσουμε την ελληνική κληρονομιά μας και την Ελληνική Γλώσσα».

Την Παρασκευή 24 Φεβρουαρίου, ο Τζον Τσούνης πήγε στην ετήσια χοροεσπερίδα του Συλλόγου Διπλατανιωτών στη Νέα Ιερσέη και ανυπομονούσε να συναντήσει τα ξαδέλφια του.

Ανατράφηκε κοντά σ την Ελληνική Ορθόδοξη Εκκλησία. Θυμάται πως ήταν ιερόπαιδο στα νεανικά του χρόνια στον καθεδρικό ναό του Αγίου Παύλου του Χέμστεντ και ήταν παρών στο σπίτι όπου βρέθηκε η δακρυρροούσα εικόνα.

«Ήταν ένα εξαιρετικό γεγονός για ένα εννιάχρονο παιδί», λέει και θυμάται που τον έδειξε η τηλεόραση, δίπλα στον μακαριστό Αρχιεπίσκοπο Ιάκωβο.

Ο Τζον Τσούνης είναι αισιόδοξος για το μέλλον του Ελληνισμού στην Αμερική.

«Δεν νομίζω ότι η κληρονομιά μας είναι υπό εξαφάνιση, εκτός αν το επιτρέψουμε», απαντά στον τελικό μας ερώτημα.

«Νομίζω ότι άλλες κοινότητες και θρησκευτικά ιδρύματα της Αμερικής μας βλέπουν με ζήλεια. Έχουμε κάνει εκπληκτικά πράγματα, όχι μόνο με τα χέρια μας, αλλά και με την οικονομική μας ισχύ. Εκτός κι αν παραδοθούμε, μόνο μεγάλα πράγματα υπάρχουν για μας που είμαστε Ελληοαμερικανοί και Αμερικανοί. Αυτή η χώρα είναι ένα εξαιρετικό μέρος για να ζει και να εργάζεται κανείς και πρέπει να υποστηρίξουμε ό, τι κάνουμε εδώ».

ΣΥΝΤΟΜΟ ΒΙΟΓΡΑΦΙΚΟ

Ο Τζον Τσούνης απεφοίτησε το 1975 από τη Νομική Σχολή του Πανεπιστημίου Syracuse University και μετά αρίστευσε στην μεταπτυχιακή σχολή του NYU, όπου σπούδασε Banking και Finance. Δικηγορεί από το 1977, με ειδίκευση στα τραπεζικά θέματα, ακίνητα  και εμπορικό δίκαιο.

Ήταν για πολλά χρόνια αντιπρόεδρος και γενικός σύμβουλος στην Long Island Commercial Bank. Ίδρυσε το νομικό οίκο Tsunis Gasparis Lustig Ring & Kenney, LLP, του οποίο ήταν ο Managing Partner μέχρι τον Οκτώβριο του 2014 και παραμένει ειδικός σύμβουλος. Είναι τσέρμαν και διευθύνων σύμβουλος των εταιρειών Charleson Hotels, LLC και Long Island Hotels LLC.

 
Διαφήμιση